Hoy es el Día del amigo en nuestro país y los “grupetes” se preparan para divertirse, contar anécdotas, y reírse con esas carcajadas que sólo se reservan para las amistades.

La celebración también es importante en la vida de aquellos que añoran a sus amigos que están lejos o los que hace tiempo sólo viven en el recuerdo y en el corazón.

El día del amigo atraviesa a todas las edades, desde el más pequeño que juega con un amiguito al más grande que acumula un sin fin de historias, celebran el día del amigo. Cada cual a su modo pero con ese noble sentimiento que se llama “AMISTAD”.

La semilla de esta enorme convocatoria la sembró un argentino, Enrique Ernesto Febbraro , odontólogo, profesor de filosofía e historia, músico, y miembro del Rotary Club, quien propuso festejar por primera vez el Día del Amigo en el país el 20 de julio de 1969, en homenaje al aterrizaje de la nave Apolo XI en la Luna .

Ese día, mientras el astronauta norteamericano Neil Amstrong ponía su pie izquierdo en la Luna , Febbraro se sentó a escribir desde Lomas de Zamora, donde residía, mil cartas a 100 países.

“Viví el alunizaje del módulo como un gesto de amistad de la humanidad hacia el universo y al mismo tiempo me dije que un pueblo de amigos sería una nación imbatible. ¡Ya está, el 20 de julio es el día elegido!”, les explicó a sus destinatarios.

Aquello que Amstrong definió como “un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, significaba para Febbraro la posibilidad de entablar relaciones cordiales con otros seres, pero también la de celebrar la amistad en casa.

Las 700 contestaciones afirmativas que recibió le dieron un carácter mundial a esta celebración que, por encima de las diferencias culturales, pretende unir a las personas a través de un concepto común: la amistad.

Más tarde esta celebración fue oficializada, primero en Buenos Aires, después en toda la Argentina y más tarde en muchos países del continente.

Hoy, entre los más de cien países que celebran el Día del Amigo el 20 de julio , sólo unos pocos lo hacen en otra fecha: en Paraguay es el 30 de julio; en Chile, el primer viernes de octubre; en Perú, el primer sábado de julio; y en los Estados Unidos, el primer domingo de agosto.

Para el Negro, con cariño

En la Argentina, a partir de la muerte del humorista y escritor rosarino Roberto Fontanarrosa , ocurrida el 19 de julio de 2007, apareció una propuesta, difundida por una cadena de correo electrónico, de cambiar la fecha.

Se trataba de retrotraer el Día del Amigo al 19 de julio, bajo el argumento de que festejarlo el 20 es una historia ajena y que así en cambio sería un homenaje a quien hizo pasar momentos felices, emocionar, reír y reflexionar a muchas personas.

Pero la propuesta, quizá porque arraiga en la muerte, o porque padece de un regionalismo simplón en medio de una cultura globalizada, aún no logró prosperar.